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患者需要的是扎实的科学进步,疟原虫治癌可靠

来源:http://www.chinatoiba.com 作者:美高梅正规网址 时间:2019-11-26 18:16

今年春节期间,和癌症相关的最大热点无疑是疟原虫治愈癌症。据说临床试验咨询电话都打爆了。这件事情无疑挑动了太多人的神经,唤起了巨大的防治癌症的希望。用疟疾以毒攻毒,真的能治愈晚期癌症么?

1.“疟原虫治愈癌症”是个科学猜想,值得研究,它只是众多抗癌试验中的一个,不是救命稻草。

新华社洛杉矶2月23日电记者调查:疟原虫治癌可靠吗

以毒攻毒治疗肿瘤其实不是新闻,因为100多年前,就有人做了类似的事情,他就是威廉科利。不同的是科利当时用的是细菌,而现在中国科学家用的是寄生虫,它们的本质都是希望用一种外源病原体来刺激人体免疫系统,从而达到杀灭肿瘤细胞的效果。相信多数人会同意笔者的观点:疟原虫治疗肿瘤是值得深入研究的科学问题,但它还远不是救命稻草,需要非常谨慎。在有临床统计数据之前,不应该大规模宣传推广。这是因为有许多核心的科学问题还没有被回答。

2.尚在研究阶段,在临床数据发表之前,自媒体向大众宣传“疟原虫是抗癌神器”是不合适的,用“治愈”这个词更是严重误导。

近日,所谓疟原虫抗癌疗法在社会上受到关注。有关人员称,可以通过让人感染疟原虫来“以毒攻毒”治疗晚期癌症,一些癌症患者参与临床试验。

比如,从目前公布的资料来看,反复感染疟疾的副反应是不小的,虽然青蒿素短期可以控制感染和发热,但不清楚控制发热后,抗癌效果是否也会打折扣。再比如,参与试验人数太少,10位随机选取的患者无法形成有效结论。这个临床试验还属于早期。这样早期的临床试验,应该通过各种渠道招募没有选择的晚期患者参与,但通常并不适合公开发布或者通过大众媒体传播,避免给患者带来不合理的预期,也给试验带来不可知的变数。

3.对新诊断患者,不应该作为治疗的首选方案。对于标准治疗已经失败的患者,可以作为选择之一去了解,但需要降低预期。

这个话题持续引发热议,支持与质疑声此起彼伏。所谓疟原虫抗癌疗法究竟是什么原理?是否可靠?临床试验是否安全?新华社记者就此采访了医学专家和相关人士。

对临床科研而言,过早大范围曝光是一把双刃剑。一方面,海量晚期癌症患者知道了这个消息,找到患者入组会更容易,试验进度估计会大大提前。另一方面,如果试验设计出现纰漏,或者进展不顺利,可能会引起很大舆论压力。

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疟疾疗法“前世今生”

国内目前做事情普遍心急,科研圈也不例外,我们不缺聪明人,不缺好想法,但缺愿意耐心做事的人,缺能做出国际水准临床研究的团队。衷心希望疟原虫治疗肿瘤的研究团队能沉住气,严格按照科学方法开展扎实研究,最终拿出让人信服的数据。

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根据有关人员的介绍,疟疾免疫疗法的基本原理是利用疟原虫作为媒介,“唤醒”免疫系统,攻击肿瘤细胞,并降低肿瘤细胞的反制作用,同时阻断肿瘤血管的生成。他们称,参与临床试验的首批10名病人中,有5人治疗效果明显,其中2人可能被治愈。

其实,试验是成功还是失败并不重要。科学试验都有风险,何况是早期抗癌试验。只要试验设计和执行科学合理,即使失败的结果也将带来科学的进步,研究者都应该受到尊重。

最近“疟原虫治愈癌症”的文章持续发酵,在营销号的推波助澜下,患者已经把临床试验咨询电话打爆了。

事实上,疟疾疗法这个概念并非新鲜。1917年,奥地利医生朱利叶斯·瓦格纳-尧雷格发现,疟原虫感染引起的发烧能够治疗梅毒引起的麻痹性痴呆,并因此获得1927年诺贝尔生理学或医学奖。

科学是开放的,疟原虫治愈癌症是个科学猜想,值得研究,但在临床数据发表之前,自媒体向大众宣传疟原虫是抗癌神器是不合适的,用治愈这个词更是严重误导。同时还要思考的一个问题是,研究者在非学术的公众场合宣讲研究内容,是否合适?

越来越多患者坚信网上信息,已经开始拒绝正规治疗,就等着用疟原虫。其实,疟原虫治疗晚期癌症效果远没有大家想象的好。它只是众多抗癌试验中的一个,不是救命稻草。

受此启发,20世纪80年代初期,被美国医院解聘并吊销医师资格的外科医生亨利·海姆利希提出了“疟疾疗法”,声称注射疟原虫可诱发疟疾高热,由此刺激免疫系统有效对抗艾滋病、莱姆病和癌症。

无论科学家还是媒体人,永远都要记住:广大患者真正需要的,是扎实的科学进步,而不是昙花一现的新闻。

中科院直接参与研究的科研人员对笔者表示,这个仍然是早期临床研究,需要更多案例来证明,同时也需要明确到底哪些患者可能受益。不管有的媒体怎么吹捧,研究者自己其实很清楚,这个东西“作用有限”,还在研究早期。

亨利的儿子彼得·海姆利希在接受新华社记者专访时说,外科医生起家的父亲在免疫学方面并没有任何从医背景,也没接受过相关培训。20世纪80年代末至90年代初,亨利曾前往墨西哥推广癌症和莱姆病的“疟疾疗法”,秘密开展人体试验,后被墨西哥政府禁止。

“疟原虫治疗癌症”其实不是新闻,早在2017年,笔者已经看到相关报道。但2019年春节这个研究才突然被自媒体点燃,引发社会关注。他们用一些关键词成功触动了大家的神经:中国原创、央视、院士、中科院、青蒿素、诺贝尔奖、屠呦呦、以毒攻毒、纯天然、治愈晚期癌症......自媒体时代,获得信息越来越容易,获得真相却越来越难。

后来,亨利还在埃塞俄比亚、加蓬等非洲国家开展了疟疾治疗艾滋病的秘密试验,因媒体的批评报道而被叫停。

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亨利曾因其发明的清除上呼吸道异物阻塞的“海姆利希急救法”而名声大噪。但他后来提出的“疟疾疗法”引发极大争议,被世界卫生组织称为“暴行”,招致美国媒体批评,后被美国疾病控制和预防中心否定。美国一些医学专家认为其缺乏科学依据,临床试验不可接受。

“疟原虫治愈癌症”这件事儿,在科学上其实真的没有那么复杂。

彼得认为,其父亲在“疟疾疗法”的原理和疗效上一直编造谎言。为了弄清真相,彼得和夫人卡伦从2002年起着手调查亨利的研究,查阅和搜集了大量资料。亨利去世前,将自己的文件捐赠给美国辛辛那提大学医学图书馆,彼得从这些文件中检索了所有有关“疟疾疗法”的资料,并专门建立了一个网站披露父亲的“造假行为”。

1.简单说“疟疾高发的地方,癌症发病率低”是不能证明疟疾能抵抗癌症的。由于疟疾爆发地区普遍属于落后地区,而落后地区癌症发病率整体低于发达地区,是常识。有很多可能的原因,如人均寿命低,也可能是医疗水平差,诊断不了癌症。

美国波士顿大学公共卫生学院、医学院和法学院教授乔治·安纳斯在接受新华社记者采访时说,没有证据表明,疟疾在治疗艾滋病或癌症方面能起到作用。

美高梅正规网址,2.“疟原虫治愈癌症”属于早期研究,目前参与人数还太少,也没有正式的临床研究论文,所以疗效和不良反应等都属于未知。

自所谓疟原虫抗癌疗法受到关注以来,国内学界也有很多质疑的声音。一些学者对相关研究的理论基础、临床数据以及生物学机制研究提出了质疑。

3.从有限数据来看,单独用疟原虫治疗的效果并不好,加上反复感染带来的持续高烧等副作用,治疗的风险收益比是不清楚的。对患者而言,应该优先考虑标准治疗,“疟原虫”不应该作为首选方案。

“疟原虫治癌”的消息对很多癌症患者及亲属来说如同一针兴奋剂,一线希望触动无数家庭的神经。一些患者因此自愿参与试验。

4.任何科研项目,尤其是临床项目,应该先发表相关研究论文,向业内公布统计数据,再向大众传播,不然可能导致严重误导,甚至耽误治疗。

支持者认为,疟原虫疗法有广谱性,给了所有癌症研究学者一个有力依据。但在许多专家看来,在很多问题有待解答、人体试验安全性尚不明确的情况下,临床试验需特别慎重。

治疗的选择永远需要患者和家属自己来做。希望大家更清晰地知道,自己选择的是什么。

彼得告诉记者,除了一些发展中国家,“疟疾疗法”未在其他国家开展临床试验。医学进步需要扎实的科学依据,不能仓促将人体作为试验品。

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“在我看来,亨利的‘疟疾疗法’在科学上立不住脚,不应该轻率开展人体临床试验。在身体已经饱受折磨的癌症病人身上贸然进行这种试验,这是存在很大问题的。”安纳斯对新华社记者说。

对大众而言,“疟原虫治愈癌症”这种“以毒攻毒”的想法很疯狂,但如果是对肿瘤免疫治疗历史熟悉的人,应该不会感到特别意外。因为100多年前,美国的外科医生威廉·科利就已经做了类似的事情。它直接把致病活细菌注射给癌症患者,诱使持续发高烧来抗癌。这就是所谓的“科利毒素”疗法,被认为是第一批现代肿瘤免疫治疗试验。

安纳斯表示,研究人员不仅应该公布相关疗法有效性的证据,同时还要说清楚对哪些情况没有效果。

虽然当时用的是细菌,而现在用的是疟原虫,但两者是有很多相通之处的。它们的本质,都是希望用一种外源性病原体来刺激人体免疫系统,从而达到杀灭肿瘤细胞的效果。

专家指出,未经严格论证的成果发布,如被过度解读和夸大宣传,容易误导民众,对公众健康安全问题须慎之又慎。

“科利毒素”在上千人身上试过,但发明100多年来,从来没被推广,也没有成为主流疗法,为什么?

因为它无法证明整体上受益大于风险。任何癌症治疗,核心就是“风险受益比”。

科学是有局限的,所以我们可以接受未知机制的疗法,我们可以接受治疗有不良反应,但我们不能接受一个整体风险大于受益的疗法。 “科利毒素”没有成功,就是因为风险和受益不成比例:严重不良反应比例很高,甚至可能导致患者死亡;客观有效率不高,绝大多数使用的患者是无效的;无法预测什么患者使用会有效,只能盲试;不同研究者使用科利毒素的效果不同,且无法解释。正是这些原因,让“科利毒素”100年来毫无进展。

“疟原虫治疗肿瘤”,现在其实也面临类似的瓶颈。它是值得研究的科学问题,但它目前安全性和有效性都还是未知的。

在确定受益大于风险之前,我们需要非常谨慎。直到临床研究论文发表,所有数据公开,整个科研领域才能一起评估研究的价值和效果,才能判断是否应该上市,是否应该推广。

过早宣传很容易造成误解,给患者带来不合理的预期,也给试验带来不可知的变数。媒体也好,科学家也好,都得坚持底线,因为你们守护着患者真正的希望。

敬畏生命,尊重生命,真的不只是一句口号。

文/菠萝,本名李治中,美国杜克大学癌症生物学博士

来源/《中国医药报》

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